Un fin de semana para recordar en el Campeonato GAA de Canadá Occidental 2018

Se dibujaron las líneas de tiza y los gansos fueron reemplazados temporalmente por jugadores gaélicos de cerca y de lejos en Burnaby Lake Park durante el fin de semana de vacaciones cívicas de agosto. La razón de esta afluencia de atletas nacidos en Canadá e Irlanda fue porque el club local de la Asociación Atlética Gaélica (GAA) Fraser Valley Gaels estaba organizando el Campeonato GAA del Oeste de Canadá por primera vez. 

El torneo consistió en equipos de todo el oeste de Canadá compitiendo en los juegos gaélicos irlandeses de hurling, camuflaje y fútbol gaélico. Se necesitaron meses de planificación diligente y trabajo duro para hacer que estos campeonatos de la GAA fueran un éxito y, dada la alta calidad de la tarifa que se ofrece dentro y fuera del campo, no es exagerado decir que las expectativas no solo se cumplieron, sino que se superaron totalmente.

Después de un apretado calendario de más de veinte juegos el sábado 4 de agosto, los equipos supervivientes que pasaron el corte tuvieron la oportunidad de competir por la medalla de plata en el Campeonato GAA el domingo. Los primeros éxitos del día llegaron a dos equipos visitantes de Alberta. Edmonton Wolfe Tones y Calgary Chieftains se desempeñaron magníficamente en sus respectivas finales y se llevaron los títulos de fútbol juvenil de hurling y masculino junior B.

A partir de ahí, los concursos de senior hurling y camogie estaban por decisión. Al final, las dos competiciones fueron dominadas por JP Ryan’s de Vancouver, quien reclamó los máximos honores en ambos códigos. Mientras estaban en la competencia de fútbol femenino senior, las ISSC Harps triunfaron para recoger la Copa Tom Gibbons.

Como anfitriones, Fraser Valley tuvo tres equipos compitiendo por los honores en el último día de los campeonatos GAA. El equipo femenino estableció el estándar al derrotar a Calgary Chieftains con un marcador de 1-12 a 2-3 para ganar la final de fútbol femenino junior. Fueron seguidos por el equipo juvenil masculino de Valley, que triunfó sobre Éire Óg para llevarse el título de fútbol juvenil y agregar otro trofeo al gabinete.

El último partido del fin de semana vio la línea del equipo masculino senior de Fraser Valley para enfrentarse a rivales locales, el ISSC, en un encuentro muy esperado. En lo que resultó ser un concurso tenso y atractivo, el Valle ganó por el margen más estrecho. El marcador de 2-14 a 4-7 permitió al capitán Killian Foley recoger la copa Tom Butler de manos de la esposa del difunto Sr. Butler, Catholine, en un momento que resultó ser un final apropiado para el Campeonato GAA 2018.

Presentación de la Copa Tom Butler al capitán masculino senior de Fraser Valley, Killian Foley.

Dicen que se necesita un pueblo para criar a un niño y este fin de semana no podría haber sido un éxito sin las generosas contribuciones de todos los patrocinadores del torneo, particularmente Donnellan’s Irish Pub en Granville St, el socio oficial de los campeonatos. Fraser Valley Gaels también quisiera agradecer a Burnaby Rugby Club por la provisión de sus instalaciones, al comité organizador del torneo por su planificación y preparación, y a todos los que viajaron a Burnaby para ser voluntarios y participar durante el transcurso del fin de semana, convirtiéndolo en un torneo y fin de semana para recordar.