Trabajando en Fort McMurray

Visité Canadá por primera vez en el verano de 2009 con la intención de trabajar en Fort McMurray, en el corazón de las arenas petrolíferas de Alberta. Llegué sin visa de trabajo, pero conocía el sistema LMO (ahora LMIA). Tuve la suerte de quedarme con un amigo de Fort McMurray a quien había conocido en Irlanda el verano anterior.

Una vez que llegué a Fort McMurray, comencé a postularme a todas las empresas de ingeniería, así como a algunas de las compañías petroleras más grandes. Me estaba resultando difícil para una empresa contratarme sin un permiso de trabajo. Sin embargo, después de unas tres semanas, una empresa de ingeniería geotécnica llamada Terracon me pidió una entrevista. Todo salió bien y le expliqué mi situación y cómo funcionaba el OVM. Me ofrecieron un trabajo e iniciaron el proceso para obtener mi permiso de trabajo. El tiempo de procesamiento varió de 2 a 4 meses, por lo que decidí regresar a Irlanda y trabajar con mi padre en la construcción hasta que me concedieron mi OVM.

Regresé a Fort McMurray en enero de 2010. Mi primo Shane, que tenía una visa IEC, me acompañó. Dio la casualidad de que Shane consiguió un trabajo en la misma empresa que yo. Fue un poco impactante llegar al clima de -20 ° C. ¡Era como una escena de Cool Runnings!

Terracon fue realmente bueno conmigo y Shane al comenzar. Nos dieron un par de semanas para que resolvieran nuestra licencia canadiense, nos proporcionaron todo nuestro equipo de protección personal (PPE) y botas que funcionaban, membresía gratuita en el gimnasio y, además, $ 1,500 en subsidio de reubicación. Fue un gran comienzo y realmente nos ayudó a ponernos de pie. Trabajamos con un mes de anticipación para nuestro primer cheque de pago. Fue una sensación agradable cuando el primer cheque ingresó en la cuenta bancaria, especialmente después de trabajar tres días a la semana en Irlanda antes de salir.

Ese primer invierno pasó rápido. Me puse a trabajar en proyectos interesantes en algunos de los sitios de arenas petrolíferas más importantes, como Syncrude, Suncor y Shell. Fue una locura trabajar junto a los camiones de transporte más grandes del mundo y palas del tamaño de una casa de cuatro pisos. Fuera del trabajo, me mantuve ocupado jugando fútbol sala e intenté hacer snowboard y esquiar.

Más tarde ese año, algunos chicos de casa se mudaron a Fort McMurray, y así comenzó la comunidad irlandesa en Fort McMurray. A medida que crecía el número de irlandeses en Fort McMurray, comencé a preguntarme si era posible iniciar un club GAA en la ciudad. Sabía que Edmonton, Calgary y Red Deer ya tenían clubes, así que pensé ‘¿por qué no Fort McMurray?’ Envié un correo electrónico al club GAA de Edmonton Wolfe Tones pidiendo algunos consejos. Estaban muy emocionados con la idea de tener otro equipo en Alberta, y tuvieron la amabilidad de enviar algunos balones de fútbol para ayudarnos a llevar el espectáculo a la carretera.

Gary Dolan (izquierda) y Shane Gilhooley (derecha) practicando sus habilidades de lanzamiento. .

En el verano de 2011, se formó Fort McMurray Shamrocks. El pub irlandés local Paddy McSwiggins nos patrocinó con nuestro primer juego de camisetas. El mismo verano, participamos en la Copa Alberta, quedamos subcampeones y participamos en el Campeonato de Canadá Occidental. Fue un gran éxito y una gran manera de conocer a todos los demás irlandeses del oeste de Canadá. Ya no me sentía tan lejos de casa, vivir y trabajar en Fort McMurray se volvió más fácil y comencé a hacer muchos amigos. Para mejorar aún más las cosas, dos de mis primos más se mudaron a Fort McMurray en 2011. En ese momento, una empresa llamada Consun Construction comenzó a contratar a un grupo de muchachos irlandeses, incluidos dos de mis primos. Como la mayoría de los irlandeses que trabajaban con la empresa jugaban con los Shamrocks, la empresa empezó a interesarse. Amablemente patrocinaron a nuestro equipo en 2012, y hasta el día de hoy siguen siendo nuestros patrocinadores principales.

Uno de los grandes beneficios de trabajar en Fort McMurray es la oportunidad profesional que brinda, junto con los gratificantes salarios. Tuve la suerte de estar ganando un buen salario con Terracon, lo que me permitió tomarme dos o tres vacaciones al año y al mismo tiempo poder guardar algo de dinero para ahorros.

En marzo de 2012, mi Se le concedió la residencia. Fue un gran día. Todo el estrés y la preocupación por las visas de trabajo habían terminado. Se había sentido como dos largos años de completar formularios, correos electrónicos, llamadas telefónicas y fotos de pasaporte. Fui el primero de los muchachos irlandeses que supe de trabajar en Fort McMurray para recibir relaciones públicas. Tener relaciones públicas en Canadá abre muchas oportunidades. Te hace más atractivo para una empresa contratarte, ya que saben que vas a estar dando vueltas por un tiempo. Anteriormente había solicitado algunos puestos en las grandes compañías petroleras, pero me derribaron porque no tenía relaciones públicas; era parte de los requisitos del trabajo.

Más tarde, ese verano de 2012, estaba llevando Realizó una inspección del sótano para un propietario que trabajaba para Shell. Era un tipo australiano que había trasladado a su familia a Fort McMurray unos cinco años antes. Hablamos sobre trabajos y carreras y expresé mi interés en trabajar para una de las grandes compañías petroleras como Shell. Me dijo que le enviara mi currículum y vería qué podía hacer por mí. Así lo hice, sin pensar que saldría mucho de ello. Sin embargo, ni siquiera una semana después, recibí una llamada de uno de los principales reclutadores de Shell Canadá preguntándome si estaría interesado en hacer una entrevista para un puesto como planificador de minas en Fort McMurray. Antes de darme cuenta, había realizado una entrevista exitosa y me ofrecieron un contrato a tiempo completo. No podía creer los beneficios, salario, horario de trabajo y vacaciones que me ofrecían. Fue como si todos mis cumpleaños hubieran llegado a la vez. Sin dudarlo, firmé el contrato y me puse a trabajar para Shell.

Mi vida cambió mucho. Al principio, trabajaba en un turno de lunes a jueves trabajando 10 horas al día yendo y viniendo en autobuses proporcionados por Shell (¡que nos pagaron por tomar!), Pero después de unos meses en el sitio, mi horario cambió a siete días. encendido, siete días libres. Con vacaciones incluidas, trabajaba 22 semanas al año. Nunca había trabajado en un trabajo como este en mi vida.

Comencé a viajar mucho, haciendo viajes regulares a otras partes de Canadá, Estados Unidos e incluso México. Una semana trabajaba siete días de 12 horas y los siete días siguientes estaba básicamente de vacaciones. Incluso logré vivir en Seattle con un amigo cercano durante unos meses en mis siete días libres. Sin embargo, todavía tenía que pagar el alquiler en Fort McMurray, ya que todavía iba y venía en autobús al trabajo todos los días, un viaje de ida y vuelta de dos horas y media. Para mejorar las ideas, Shell introdujo un Programa de valor para empleados, que permitía a los empleados trabajar en el sitio en Fort McMurray pero vivir fuera de Fort McMurray. Esto significó que le proporcionaron una sala de campamento en el lugar, comida gratis y la opción de llevarlo en avión al trabajo desde uno de sus centros en Edmonton o Calgary.

Habiendo vivido en la pequeña ciudad de Fort McMurray durante más de cuatro años, sentí que era hora de comenzar un nuevo capítulo. Tenía algunos amigos que vivían en Calgary y, al estar cerca de las Montañas Rocosas y el Parque Nacional Banff, decidí hacer las maletas y mudarme. Vivo en Calgary desde marzo de 2014 y me va muy bien. Vivo con otros tres muchachos irlandeses que trabajan por turnos, así que siempre estamos yendo y viniendo. Me encanta el estilo de vida de trabajar durante una semana y luego descansar una semana. Te relajas por completo y el horario es excelente para viajar. Hago viajes regulares a Banff y juego mucho golf. ¡Socializar, por supuesto, ocupa gran parte de mi fin de semana! Voy a hacer un viaje a Irlanda a finales de este verano y planeo hacer un viaje a Tailandia.

Pienso volver a casa algún día. Mi herencia es importante para mí. Pero por ahora no podría estar más feliz, tengo suerte de tener lo que tengo.

Gary se mudó por primera vez a Fort McMurray en 2010 y ha trabajado en proyectos de arenas petrolíferas tanto para Terracon como para Shell. . Gary, con sede en Calgary, entra y sale de Fort McMurray para trabajar por turnos. También es miembro fundador del club GAA de Fort McMurray Shamrocks.