¿Tiempos de auge en el norte de Columbia Británica?

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Blog 8: Días 24-25
Paradas: Kitimat – Prince Rupert
Distancia recorrida (total): 5.800 km

Me ha llevado seis años y medio para poder explorar algunos de los mejores terrenos de Columbia Británica, pero finalmente estoy aquí. El tiempo, sin embargo, no ha sido favorable desde mi llegada al noroeste de la provincia. Es temporada de lluvias, y cuando dicen que es temporada de lluvias aquí, no están jugando.

Ha estado lloviendo durante los últimos días, lo que dificulta apreciar la belleza total de estas áreas. Me mantengo ocupado conociendo a los lugareños en lugar de hacer turismo. Los niveles de energía están disminuyendo a medida que empiezo a sentirme cansado por los viajes constantes.

El noroeste de Columbia Británica está en auge debido al aumento de la actividad minera en estos días, con 17 instalaciones de GNL propuestas en toda la provincia y un oleoducto propuesto en el zona. Para entender un poco mejor el escenario, hay que apreciar que hasta hace 60 años solo las comunidades de las Primeras Naciones poblaban la mayor parte de este territorio. Actualmente, más del 60% de la población de la región son Primeras Naciones, pero esto está cambiando rápidamente debido al mayor desarrollo. Estas comunidades indígenas viven de la tierra y tienen una filosofía muy diferente a las que migran a la zona. Su misión de minimizar el daño a la madre tierra, pero ahora se ven presionados a adoptar nuestro mantra del crecimiento económico del mundo occidental.

Hasta los años noventa, los niños de las Primeras Naciones eran educados en escuelas residenciales y sujetos a abusos en el manos de la Iglesia Católica. Había un objetivo claro al convertir a estos niños de sus formas de vida indígenas. Su experiencia bajo lo que fue esencialmente una política colonial no fue positiva, y la mayoría de las personas de las Primeras Naciones abandonaron la escuela con niveles de educación bajos y una desconfianza comprensible por el gobierno. Históricamente, el gobierno provincial de Columbia Británica no ha manejado bien estas situaciones, pero ahora buscan aumentar el desarrollo en el área en un momento en que la frustración y la desilusión entre las comunidades de las Primeras Naciones están en su punto más alto. Obtener el acuerdo de las Primeras Naciones locales y realizar evaluaciones de impacto ambiental son los principales obstáculos para los proyectos propuestos en la región.

Prince Rupert, que se conecta a la red ferroviaria, es el puerto principal del norte de Columbia Británica, mientras que Kitimat es hogar de la fundición de hierro de Rio Tinto. Con puertos profundos y sin hielo, tanto Kitimat como Prince Rupert han sido el foco principal de los esfuerzos de BC para exportar GNL al mercado asiático. Ninguno de los proyectos propuestos tiene una decisión final de inversión, pero se considera extremadamente probable que al menos tres o cuatro de ellos salgan adelante. Cada proyecto requerirá un gasoducto a través del norte de Columbia Británica, una planta de licuefacción, instalaciones de almacenamiento y un punto de atraque para grandes buques tanque de GNL.

He visitado las oficinas de algunos de los sitios propuestos. Cada proyecto tiene un valor de entre $ 5 y 7 mil millones y se espera que proporcione mucho empleo a las comunidades locales. Las decisiones de inversión suelen tardar un par de años, pero es probable que la planta de GNL del Pacífico Noroeste respaldada por Petronas sea el primer proyecto en recibir luz verde. Con la aprobación, es probable que pasen al menos cinco años antes de que se construyan las instalaciones y las tuberías.

Northern Gateway es el más controvertido de todos los proyectos propuestos. Respaldado por Enbridge, esto involucrará la tubería de betún sin procesar desde Alberta a través del norte de Columbia Británica. Si bien las opiniones sobre proyectos de minería y GNL son mixtas, existe una oposición unánime a la tubería de petróleo en toda la provincia. Los riesgos son demasiado graves para esta zona. Un derrame de petróleo podría tener consecuencias desastrosas para la región y los lugareños no están preparados para correr el riesgo dada la variedad de proyectos más seguros disponibles.

Kitimat, que se traduce como «Tierra de la nieve», está situado en el desembocadura del canal de Douglas. Esta ciudad nació hace 60 años. Rio Tinto buscaba un sitio para desarrollar fundición de hierro con uso intensivo de energía y eligió esta ubicación para construir una nueva ciudad. Es poco probable que haya una ciudad más pro-industrial en Canadá, ya que Rio Tinto emplea a la mayor parte de la ciudad y muchos son inmigrantes de primera generación en Canadá. La industria ha sido amable con ellos. Muchos de los lugareños llegaron a otros lugares de Canadá y luego se enteraron de un nuevo proyecto industrial que buscaba trabajadores desesperadamente. Se establecieron en Kitimat y criaron familias, siendo el alemán y el portugués los antecedentes más comunes de los primeros colonos.

El sitio de Rio Tinto Alcan se encuentra actualmente en un proyecto de modernización de $ 5 mil millones, que ha significado la construcción de campamentos para trabajadores en la ciudad. Si bien los lugareños están a favor del desarrollo, están ansiosos por asegurarse de que se haga a un ritmo constante, ya que una afluencia masiva de trabajadores del campo podría ser potencialmente perjudicial para esta pequeña comunidad de alrededor de 10,000 personas. Están ansiosos por asegurarse de que la ciudad tenga un enfoque familiar. Curiosamente, uno de los proyectos propuestos de GNL está respaldado por la comunidad de las Primeras Naciones de Haisla, que está dispuesta a construir su propia instalación independiente. Hay muchas oficinas «fantasmas» deshabitadas para una serie de grandes empresas de construcción e ingeniería. Tener presencia local es fundamental para hacer negocios en esta región.

Un cachorro de oso negro deambula por la carretera

A pesar del clima inclemente, me puse en marcha en una caminata bajo la lluvia, una vez más armado con spray para osos. Después de 10 nerviosos minutos caminando por el espeso bosque, es hora de regresar. Este es el país de los osos grizzly. Es una descarga de adrenalina, pero prevalece el sentido común. Si veo un oso grizzly, es probable que me ensucie y colapse antes de poder usar el aerosol. Me las arreglo para ver algunas águilas calvas en mi camino de regreso y me siento un poco estúpido cuando un pescador local me recuerda que los osos pardos no se encuentran más abajo en la montaña. Un joven alce proporciona un cameo rápido pero torpe mientras salta a la carretera en la distancia. Sin embargo, desaparece en segundos.

Adelante hacia Prince Rupert. La lluvia se aclara y hay una niebla espeluznante sobre el agua. Un cachorro de oso baila alegremente a lo largo de la carretera de la costa, proporcionando una gran emoción. Prince Rupert es una hermosa ciudad frente al mar con un ambiente agradable. También es la ciudad más húmeda de Canadá, y tengo una gran sensación de primera mano porque llueve constantemente durante 36 horas. Es una sensación extrañamente familiar, dado que crecí en la costa oeste de Irlanda.

Entradas adicionales al blog:
Viaje por carretera al oeste de Canadá: el plan
Día 1-2: Para ¡las Montañas Rocosas!
Día 3-4: Jasper a Canmore
Día 5-8: Es hora de averiguar más sobre el trabajo en Calgary
Día 9-10: Dinosaurios Drumheller y en busca de la aurora boreal < br /> Día 11-13: ¿Quiere salir adelante? Luego muévase a Edmonton
Día 14-17: Fort McMurray: Boomtown de Canadá
Día 18-20: Norte de BC – Algo que vale la pena esperar
Día 20-23: Noroeste de BC – El más remoto parte de la provincia
Día 24-25: ¿Boom Times en el norte de Columbia Británica?
Día 26-31: De Haida Gwaii a Vancouver

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