Programa de Inversionistas Inmigrantes: Artículo de Periódico


El efectivo de los inmigrantes podría desviarse, los cambios en el programa podrían costarle a Quebec

Una tubería de inversión a Quebec por valor de cientos de millones de dólares podría desviarse a otras provincias a medida que Ottawa revisa un programa de inmigrantes e inversores que ofrece la ciudadanía por dinero en efectivo. El programa rediseñado para inversores extranjeros adinerados, que entra en vigencia el 1 de julio, extiende al resto de Canadá un entorno de inversión que ha beneficiado a Quebec durante la última década. El resultado: un campo de juego nivelado que hará que otras provincias sean imanes de inversión igualmente atractivos para el capital inmigrante.

“Puede distribuir el dinero un poco más”, dijo ayer David Cohen, un abogado de Montreal especializado en inmigración de categoría comercial. Bajo el Programa de Inmigración de Inversionistas, Quebec ha atraído alrededor del 50 por ciento de la inversión total, una parte desproporcionada, dado que el La provincia ha recibido tradicionalmente aproximadamente una cuarta parte de los inmigrantes del país, dijo Cohen.

La diferencia se explica por el hecho de que la autonomía de Quebec en materia de inmigración ha permitido a la provincia construir un sistema separado basado en una regulación cuidadosa e inversiones totalmente aseguradas. En otras partes de Canadá, el gobierno federal no ha permitido el mismo grado de inversión segura, insistiendo en un mayor grado de riesgo con el argumento de que esto lleva dinero a los sectores más necesitados y crea más puestos de trabajo.

Como resultado, las inversiones de alto riesgo han predominado en otras provincias, donde los fondos no pueden estar protegidos por la regulación provincial, una perspectiva menos atractiva para los inversionistas inmigrantes recién creados, incluso aquellos que residen fuera de Quebec.

La forma en que funciona el programa es que un extranjero con un patrimonio neto de al menos $ 500,000 acepta invertir una cantidad mínima en un fondo de inversionistas inmigrantes, recibe una visa para Canadá y solicita la residencia permanente. Los cambios, que se espera sean anunciados formalmente este mes por el gobierno federal, también exigen un aumento en el nivel mínimo de inversión: de $350.000 a $450.000 para las provincias más solicitadas (Quebec, Columbia Británica, Ontario y Nueva Escocia); a $350,000 desde $250,000 en otros lugares.

En partes de Canadá fuera de Quebec, casi cualquier persona ha podido establecer un fondo de inversionistas inmigrantes; un proyecto de construcción de un hotel sería un ejemplo típico. Muchos de estos proyectos han fracasado; los gestores de fondos han desaparecido y los inversores se han quedado en la estacada.

Por el contrario, los fondos de Quebec altamente regulados han operado en un marco seguro, con la provincia restringiendo la participación a los comerciantes de valores autorizados. (Hay algunas condiciones: los fondos de Quebec solo pueden prestar a una corporación que tiene activos de menos de $35 millones).

A partir del 1 de julio, el resto de Canadá operará de acuerdo con las líneas establecidas en Quebec cuando el gobierno de Mulroney lanzó por primera vez el programa en 1986. La responsabilidad de administrar y monitorear el programa se transferirá a las provincias. Se otorgará autoridad a los intermediarios de valores y compañías fiduciarias para administrar los fondos de inversión, de hecho tomando el capital de los fondos privados de capital de riesgo de alto riesgo.

El carácter de alto riesgo de los fondos de inversión fuera de Quebec se ha utilizado para contrarrestar las críticas de que el programa hace de la ciudadanía canadiense una mercancía que simplemente se puede comprar por el precio correcto.

El dinero se ha acumulado, y en gran medida a favor de las arcas de Quebec. En 1995, de $606 millones de inversión en el programa, $308 millones o el 51 por ciento terminaron en Quebec. Los fondos totales de inversión de inmigrantes en la provincia han ascendido a más de $ 1.5 mil millones durante la última década. La ciudad de Montreal recibió alrededor del 30 por ciento del pastel.

Una característica notable del programa es que los inversionistas inmigrantes que eligen vivir en otra provincia han podido colocar su dinero en un fondo de Quebec, una práctica que ha sido alentada por la atmósfera más favorable a los inversionistas de la provincia.

Louis Leblanc, director del programa de inversionistas inmigrantes de Levesque Beaubien Geoffrion Inc. en Montreal, dijo este año que solo alrededor del 15 por ciento de sus clientes residen en Quebec. Dijo que si los corredores están regulados en el resto de Canadá como lo están en Quebec, que ahora contempla la reforma, la provincia ya no sería tan atractiva para los inversores inmigrantes.

Cohen, sin embargo, sugirió que el historial de Quebec tendrá peso durante algún tiempo.

“Los fondos de Quebec a lo largo de los años realmente se han establecido como líderes en el campo”.

Y quedan dudas sobre cuánta seguridad permitirá el nuevo programa federal bajo el programa renovado. “Tienes al gobierno federal diciendo: “Básicamente vamos a seguir el modelo de Quebec”, dijo Cohen.

“Lo que no nos están diciendo exactamente es: ¿Van a ofrecer algún nivel de seguridad o seguirán insistiendo en algún elemento de riesgo asociado con eso?”.

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