Oeste de Canadá: dinosaurios Drumheller y persiguiendo la aurora boreal

 
<strong>Oeste de Canadá: dinosaurios Drumheller y persiguiendo la aurora boreal</strong>

Días 9 a 10
Paradas: Calgary, Drumheller, Vermilion, Edmonton
Distancia total recorrida: 2500 km

Las praderas, un lugar donde puedes ver a tu perro huir por dias. Después de tres días agitados en Calgary, es hora de aventurarse. Tengo reuniones en Edmonton la semana que viene, pero puedo explorar un poco durante el fin de semana. En lugar de la ruta directa de tres horas a Edmonton, nos dirigimos a Drumheller y Vermilion. Drumheller es famoso por ser el hogar de los dinosaurios. Vermilion, el lugar de nacimiento de un amigo que se ha unido a mí temporalmente, es menos famoso. Su familia se mudó de Vermilion cuando ella tenía un año y nunca ha regresado. Después de una semana y media de recorrer el oeste de Canadá, un viaje de seis horas ya no parece un gran problema.

Alberta, con sus impuestos más bajos, es famosa por los precios económicos de la gasolina (gasolina). A los habitantes de Alberta les gusta conducir camiones grandes, y más grande siempre es mejor. Esta provincia alberga la industria petrolera de Canadá y los lugareños disfrutan de los beneficios. La gasolina cuesta $ 1.17 por litro en Calgary, pero al menos $ 1.35 en toda la Columbia Británica. Casi todo el mundo conduce a todas partes, ya sea que viva en una ciudad o un pueblo pequeño.

Después de viajar una hora y media al noreste de Calgary, llegamos a Badlands of Alberta. Llegamos a Drumheller, hogar de un área más conocida como «Valle de los Dinosaurios». Lo primero que me llama la atención es lo anticuada que parece esta ciudad. Como era de esperar, toda la ciudad tiene un tema de dinosaurios. Es como retroceder en el tiempo (aunque no 100 millones de años). El museo Royal Tyrell, que nos remonta a decenas de millones de años, alberga la colección de fósiles de dinosaurios más grande del mundo.

La zona rural de Alberta me recuerda mucho a las tierras centrales planas de Irlanda, excepto con más grandes – tierras de cultivo a escala. La red de carreteras es fascinante, ya que todas las carreteras están en cuadrículas casi perfectas. Esta es la tierra de los ángulos rectos. El campo está abierto de par en par y se pueden ver cientos de millas en cada dirección. Hay pocas casas. A pesar de ser sábado, no ves mucha gente mientras conduces por cada pueblo. Cada camino que viajamos se extiende hacia el horizonte, por lo que no hay mucho en términos de turismo.

Llegamos a Vermilion justo antes del anochecer. Es una ciudad relativamente anodina junto a la concurrida autopista Yellowhead, a dos horas y media al este de Edmonton. Otros 40 minutos al este y estoy en Lloydminister, Saskatchewan. La Carretera Yellowhead recorre 2.960 kilómetros a través de las cuatro provincias occidentales de Columbia Británica, Alberta, Saskatchewan y Manitoba. Esta carretera es la principal ruta de este a oeste para camiones en Canadá. Incluso estas pequeñas ciudades de 4.000 habitantes en Canadá parecen tener Boston Pizza, A&W, Pizza Hut y KFC. Nuestro camarero en el bar local es de Prince George, BC, y ha viajado a Vermilion para asistir a la universidad agrícola. Está un poco perpleja cuando le digo que soy de Irlanda, vivo en Vancouver y en un viaje por carretera hacia su ciudad natal en las próximas semanas.

Ahora que estoy más al norte, mi enfoque cambia hacia viendo la aurora boreal. Estoy decidido a hacer que esto suceda, ya que el norte de Alberta es el lugar para ver este increíble espectáculo de luces. El sitio web de Aurora Alert proporciona una probabilidad del 20 por ciento. No esta noche. De vuelta a mi motel caro. $ 140 por una habitación de motel en medio de la nada es un poco desconcertante, pero soy consciente de que esto es una señal de lo que vendrá.

Mi amiga está un poco decepcionada con su lugar de nacimiento. Nació en Vermilion pero creció en Cold Lake, que está más al norte de aquí. Me sorprende lo rurales que son algunas de estas comunidades, y eso proviene de alguien que creció en el condado de Kerry, Irlanda. Este país es increíblemente vasto, más grande de lo que la mayoría de la gente puede comprender.

Coyote en Elk Island

Al día siguiente partimos hacia Edmonton. Es domingo, así que es hora de explorar Elk Island Provincial Park. Elk Island es una de las principales áreas recreativas para la gente de Edmonton. Es un viaje de una hora, en lugar de cuatro horas hasta Jasper. El parque ofrece hermosos senderos y las áreas de pícnic están llenas de gente de todos los orígenes. Vemos algunos alces a lo largo de la carretera y un coyote mientras atravesamos el parque, pero hoy no hay bisontes (búfalos) , a pesar de mis mejores esfuerzos.

Continúe hacia Edmonton, que será mi base durante los próximos tres días antes de dirigirse a Fort McMurray. Estoy emocionado de ponerme al día con algunos candidatos exitosos que encontraron trabajo a través de Outpost Recruitment en Fort McMurray; es una ciudad en auge que atrae a miles de jóvenes profesionales ambiciosos y sus familias.

Entradas adicionales al blog:
Viaje por carretera al oeste de Canadá: el plan
Día 1-2: ¡A las Montañas Rocosas!
Día 3-4: Jasper a Canmore
Día 5-8: Es hora de averiguar más sobre el trabajo en Calgary
Día 9-10: Dinosaurios Drumheller y Persiguiendo la aurora boreal
Día 11-13: ¿Quiere salir adelante? Luego muévase a Edmonton
Día 14-17: Fort McMurray: Boomtown de Canadá
Día 18-20: Norte de BC – Algo que vale la pena esperar
Día 20-23: Noroeste de BC – El más remoto parte de la provincia
Día 24-25: ¿Boom Times en el norte de Columbia Británica?
Día 26-31: De Haida Gwaii a Vancouver