Northern BC – Algo que vale la pena esperar

Blog 6: Días 18-20
Paradas: Grand Prairie – Fort St. John – Prince George
Distancia recorrida (total): 5212 km

Es un hecho poco conocido que las praderas comienzan en el noreste de Columbia Británica. Se trata de un viaje de 200 km al noroeste de Fort St. John. A lo largo de esta ruta, Dawson Creek, BC, marca el comienzo de la autopista Alaska. Fort St. John es otra ciudad de petróleo y gas que se encuentra en el borde este de las praderas. Dada su proximidad a Alberta y sus oportunidades de petróleo y gas, los lugareños aquí tienden a tener más lealtad a Alberta, al menos en la mente. “Esta es la capital sureña de Columbia Británica”, afirma la amigable dama en el centro de información para visitantes. Los precios más bajos de la gasolina y los impuestos sobre las ventas significan que los lugareños tienden a hacer sus compras semanales a dos horas de distancia en Grand Prairie. No gastan gran parte de sus salarios en Columbia Británica

La economía de la región del río Peace está impulsada por la agricultura, la silvicultura y el petróleo y el gas. Justo en las afueras de Fort St. John se encuentra la ubicación de la presa “Sitio C” propuesta, un proyecto de presa hidroeléctrica de $ 8 mil millones. El proyecto, que parece probable que siga adelante, proporcionará empleo masivo a la región. Más del 70 por ciento de la energía de Columbia Británica se genera a partir de fuentes hidroeléctricas renovables. Alberta todavía genera más del 70 por ciento de su electricidad a partir de la quema de carbón.

La región de Peace River también cuenta con grandes depósitos de petróleo y gas. Dawson Creek, Fort St. John y Fort Nelson están experimentando auges debido a la abundancia de gas natural. El gas se recupera mediante un proceso conocido como «fracturamiento» o «fracturación hidráulica», y muchos de los pozos ahora están taponados porque no tienen mercado para el gas que producen. El gasoducto propuesto tardará entre siete y nueve años en construirse, pero permitirá a la región exportar su gas natural a otros mercados, a saber, el mercado asiático. Un gasoducto e instalaciones de procesamiento de gas natural licuado (GNL) propuestos permitirán a BC competir con Australia, Rusia, Qatar y Venezuela por el derecho a abastecer el lucrativo mercado asiático.

El valle del río Peace desde Fort St. John, BC

Decido pasar la noche en Charlie Lake, a las afueras de Fort St. John. Solo hay una cosa en mi mente, ya que sé que me dirijo hacia el sur después de Fort St John. ¡Auroras boreales! El sitio web de Aurora Alert da una probabilidad del 20 por ciento para esta noche, pero es hora de empezar a dedicar tiempo si quiero ver esta belleza natural. No está lo suficientemente oscuro junto al lago, así que, después de algunos consejos locales, deambulo por un camino rural alrededor de las 9:30 p.m.

Hace siete grados y hace frío junto al lago, así que cambio intermitentemente entre estar sentado en el auto y estar de pie. afuera donde pueda prestar más atención. Después de un rato, veo un resplandor en el cielo, pero no puedo decir si estoy siendo demasiado optimista después de dos horas y media esperando en la oscuridad. De repente, el cielo se ilumina y las luces comienzan a oscilar. Se asemeja al efecto de dos o tres focos brillantes que se balancean en el cielo nocturno. Estoy eufórico, riéndome de mí mismo mientras veo este programa durante 20 minutos. Esto es algo con lo que he soñado durante mucho tiempo. Era una noche fría para dormir en la camioneta, pero dormí como un explorador continental; Magellan o Vasco da Gama, uno de esos hombres. Vivir en Columbia Británica me ha ayudado a desarrollar un gran aprecio por el aire libre.

El viaje de 440 km hacia el sur hasta Prince George es absolutamente hermoso. Es otoño y los colores van del amarillo brillante al rojo, al marrón, incluso al rosa. El valle del río Peace es pintoresco y está escasamente habitado, a excepción de algunos ranchos ganaderos. Mi siguiente parada es Hudsons Hope, una tranquila ciudad de 1.100 habitantes en la región de Peace Valley. Esta área se verá enormemente afectada por el proyecto del Sitio C, pero BC Hydro ya ha proporcionado empleo a un gran número de habitantes desde la década de 1960 a través de las represas WC Bennett y Peace Canyon existentes. Otros están empleados en minas locales y en la industria maderera. Los lugareños están contentos siempre que puedan mantener el empleo local.

Aún en lo más alto después de la aurora boreal la noche anterior, me crucé con otro regalo de la naturaleza. En la carretera entre Hudson’s Hope y Chetwynd, veo un oso negro comiendo un cadáver de ciervo. Entro en el coche y observo a este oso festejando durante unos 10 minutos. Él no se inmuta por mi presencia ni por el ruido de los camiones que pasan. Todo esto después de solo dos días en el norte de BC. Estoy impresionado.

Prince George es la ciudad más importante del norte de Columbia Británica, con una población de 70.000 habitantes. La gente de Vancouver tiende a asociar a Prince George con las drogas, las pandillas y el esmog de las fábricas de celulosa locales. La gente del norte de Columbia Británica parece un poco desconcertada de que yo decidiera vivir en Vancouver. ¿Por qué aguantar la pretensión, el tráfico y la falta de espacio cuando puedes vivir la vida sencilla en el norte? Ciertamente, hay mucho que decir a favor de este argumento, pero honestamente siento que Vancouver ofrece un equilibrio increíble entre la vida urbana y rural. Un expatriado irlandés local me lleva a un recorrido por las maravillosas instalaciones deportivas de la UNBC, los patios de ferrocarril, las fábricas de madera y el aeropuerto. Una casa de tres o cuatro habitaciones en Prince George cuesta alrededor de 250.000 dólares. Puede cruzar la ciudad en menos de quince minutos y tienen acceso a excelentes instalaciones recreativas al aire libre. Puede ganar los mismos salarios que Vancouver, pero el costo de vida suele ser menos de la mitad de lo que pagaría allí.

Es interesante saber que Prince George se está posicionando como un centro comercial para América del Norte. Dada su conexión ferroviaria con el concurrido puerto de Prince Rupert y la pista ampliada diseñada para atraer aviones de carga, el objetivo es que la ciudad se convierta en un centro logístico de transporte. Prince George es la puerta de entrada geográfica al norte de Columbia Británica, y su economía está lista para crecer en los próximos años.

Realmente disfruto de esta ciudad, así como de esta parte de la provincia en la que vivo. He tenido la intención de venir al norte de Columbia Británica durante un año o dos. Tenía trabajo en la mente, para ser honesto, y hay algunos proyectos interesantes aquí y oportunidades para arrancar. Sin embargo, no pensé que me divertiría tanto. Esto fue ciertamente algo por lo que valió la pena esperar.

Entradas adicionales al blog:
Viaje por carretera por el oeste de Canadá: el plan
Día 1-2: ¡A las Montañas Rocosas!
Día 3 4: Jasper a Canmore
Día 5-8: Hora de averiguar más sobre el trabajo en Calgary
Día 9-10: Dinosaurios Drumheller y en busca de la aurora boreal
Día 11-13: Quiero ¿Salir adelante? Luego muévase a Edmonton
Día 14-17: Fort McMurray: Boomtown de Canadá
Día 18-20: Norte de BC – Algo que vale la pena esperar
Día 20-23: Noroeste de BC – El más remoto parte de la provincia
Día 24-25: ¿Boom Times en el norte de BC?
Día 26-31: De Haida Gwaii a Vancouver