Noroeste de Columbia Británica – La parte más remota de la provincia

Blog 7: Días 21–23
Paradas: Prince George – Smithers – Terrace
Distancia recorrida (total): 5.800 km

Después de otra parada rápida de una noche en Prince George, me dirijo al noroeste hacia Prince Rupert. Hay cuatro caminos que salen de Prince George: uno en dirección sur a Vancouver, uno al noroeste de BC, uno al noreste de BC y uno en dirección este a Jasper y Edmonton. El norte de esta provincia es increíblemente remoto, por lo que Prince George tuvo problemas con las drogas y el crimen en el pasado cuando bandas rivales competían por controlar la distribución de drogas ilegales a las comunidades del norte de la provincia.

Estoy de vuelta en la autopista Yellowhead de nuevo hacia el oeste. Esta sección de la Carretera Yellowhead es más conocida como la “Carretera de las Lágrimas”, dado que más de 20 mujeres, en su mayoría nativas, han desaparecido a lo largo de este tramo de la carretera durante los últimos cuarenta años. A pesar del siniestro telón de fondo, el viaje es increíblemente hermoso ya que el sol de la tarde arroja un resplandor dorado sobre el entorno otoñal. Son 718 km hasta Prince Rupert, así que decido que los 372 km hasta Smithers son un objetivo más realista. De repente, un viaje de cinco horas se considera muy manejable. Todo es relativo cuando ha recorrido más de 5.000 km en un corto espacio de tiempo. La distancia entre las ciudades ha aumentado mucho, no porque me dirija hacia el oeste. Aparte de Vanderhoof, «el centro geográfico de Columbia Británica», así como algunas comunidades pintorescas junto al lago y muchos camiones comerciales, hay muy pocas señales de vida.

Señal de advertencia en la «Carretera de las lágrimas»

Después de pasar la noche en Smithers, conocí a dos empresarios locales de Prince George. Su negocio es el suministro de servicios de calefacción exterior a los sectores de petróleo y gas, minería, silvicultura y construcción. Hay nieve en estas partes durante siete u ocho meses al año, y todo sigue igual durante el invierno gracias a estos servicios.

Hay una gran cantidad de minas locales de las que nunca había oído hablar. Un juez de línea de Prince Rupert se une a la conversación. Ha vuelto de un turno de siete días montando postes de transmisión en helicóptero. Actúan en equipos de cinco y cavan los agujeros a mano. Cada poste tarda unas cinco horas en montarse. Todas estas minas remotas necesitan acceso a energía de alto voltaje, por lo que BC Hydro necesita conectarlas a la red de alguna manera. El juez de línea ha pasado un tiempo en Fort McMurray y varias otras ciudades en auge en el oeste de Canadá, pero ha regresado a la costa oeste ahora que Northern BC se está preparando para brillar. “Terrace será el nuevo Fort McMurray”, anuncia con confianza.

Bulkley River cerca de Hazelton, BC

La mañana siguiente está nublada, lo que me hace apreciar las dos últimas semanas de glorioso sol. El centro de la ciudad de Smithers es pintoresco, con una gran cantidad de tiendas dedicadas a la caza y la pesca, las principales atracciones turísticas de esta región. Un austriaco jubilado me dice que esta es una de las mejores zonas del mundo para pescar. Un grupo de turistas de Alemania con atuendos de camuflaje se embarcan en una misión de caza de diez días de alces. Todavía no he visto un alce en Canadá, así que me dirigí al Parque Provincial de las Montañas Babine para hacer una caminata bajo la lluvia ligera. Mi spray para osos está listo mientras camino nerviosamente por los senderos. Es hora de conquistar mis miedos. Mis nervios se calman cuando me cruzo con un grupo de niños de la escuela local que saltan por el sendero.

En lugar de tomar la autopista hacia Terrace, elijo conducir por Telkwa High Road por un tiempo para probar el campo y admire el paisaje de «otoño». Veo otro oso negro a lo lejos, así como numerosos carteles de varios lugares de culto. Estas partes de BC son extremadamente religiosas. Un vistazo rápido al directorio de hoteles me informó que Smithers tiene 13 iglesias diferentes, a pesar de una población de solo 5,000 personas. El campo está salpicado de ranchos de caballos y ganado. Tengo una sensación de hogar cuando todos los peatones y los coches que vienen en sentido contrario sienten que es obligatorio saludar. La gente aquí es enormemente cálida y amigable.

De regreso a la carretera hacia Terrace, que serpentea junto al hermoso río Skeena. Es una hermosa tarde cuando entro en Terrace, pero el clima no parece tan bueno para los próximos días. La proximidad de Prince Rupert al mar la convierte en la ciudad más húmeda de Canadá, y esta región comenzó su temporada de lluvias esta semana. Por suerte para mí, vengo de Killarney, una de las regiones más húmedas de Irlanda. Decido darme el gusto de quedarme quieto durante unos días, ya que los viajes constantes están pasando factura en mi mente. Con una semana para el final, quiero terminar el viaje con mucha energía. Aún por venir, planeo visitar Kitimat, Prince Rupert, un viaje de dos días a Haidi Gwaii, luego un viaje en ferry de 22 horas por el Pasaje Interior hasta Port Hardy en la isla de Vancouver antes de regresar a Vancouver. Un oso negro merodea en la distancia

Mi sábado en Terrace es un asunto de holgazanería. Después de un viaje rápido al mercado de agricultores local por la mañana, me pongo al día con mi blog por la tarde, seguido de una visita al Northern Motel para entretenimiento local el sábado por la noche. Me puse la meta de aprender más sobre los nativos, ya que estas personas son los verdaderos lugareños de esta tierra. Es evidente que el noroeste de BC tiene una población nativa muy grande, y hasta la fecha he resistido la tentación de convertirme en una reserva. Sin embargo, estas personas son la parte que falta del rompecabezas, como he aprendido de los canadienses locales, los inmigrantes locales y los empleadores locales. . . pero no a los verdaderos lugareños.

Entradas adicionales al blog:
Viaje por carretera al oeste de Canadá: el plan
Día 1-2: ¡A las Montañas Rocosas!
Día 3-4 : Jasper a Canmore
Día 5-8: Hora de averiguar más sobre el trabajo en Calgary
Día 9-10: Dinosaurios Drumheller y en busca de la aurora boreal
Día 11-13: Quiero obtener ¿Adelante? Luego muévase a Edmonton
Día 14-17: Fort McMurray: Boomtown de Canadá
Día 18-20: Norte de BC – Algo que vale la pena esperar
Día 20-23: Noroeste de BC – El más remoto parte de la provincia
Día 24-25: ¿Boom Times en el norte de Columbia Británica?
Día 26-31: De Haida Gwaii a Vancouver