La extraña historia del Día de Acción de Gracias canadiense

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Si disfruta de la combinación de pastel, fines de semana largos, estallidos de color otoñal y confundir a sus vecinos, entonces el Día de Acción de Gracias canadiense podría ser el día festivo para usted.

Esos vecinos (¿vecinos?) son, por supuesto, residentes de Estados Unidos. La gran superpotencia de al lado tiene su propia y famosa fiesta de Acción de Gracias, que tiene lugar en la segunda quincena de noviembre de cada año. La versión canadiense, sin embargo, tiene lugar unas seis semanas antes, el segundo lunes de octubre. Cuando los residentes de Canadá comparten un estado en las redes sociales que dice «¡Feliz Día de Acción de Gracias!» o ‘¡Feliz día del pavo!’ podrían hacer que sus amigos en los Estados Unidos piensen que están en una película de Regreso al futuro. (Pruébelo, apostamos a que funciona).

Pero, ¿qué es el Día de Acción de Gracias canadiense? ¿Por qué son vacaciones? ¿Y por qué se celebra a principios de octubre? Averigüemos.

Primero, en realidad es solo un feriado legal en el centro y oeste de Canadá. Si vive en una de las provincias atlánticas (Isla del Príncipe Eduardo, Terranova, Nuevo Brunswick o Nueva Escocia), puede notar que es solo un feriado opcional en esas provincias. Esto significa que alrededor del seis por ciento de la población canadiense vive en un lugar al que posiblemente tenga que ir a trabajar hoy. Por otro lado, pueden vivir en una de las regiones más hermosas y pacíficas del mundo, así que, ya sabes, columpios y rotondas.

Si bien hoy puede parecer que el Día de Acción de Gracias es solo una excusa para unirse con familiares y amigos y consumir alimentos para una semana de una sola vez, las raíces de la festividad son un poco más profundas que eso. El Día de Acción de Gracias se ha utilizado en varios momentos de la historia de Canadá, tanto antes como después de la Confederación, como una forma de unir a un pueblo como uno.

Hoy, pensamos en Canadá como una tierra diversa y multicultural donde los antecedentes , los gustos, los idiomas y los objetivos se comparten entre las personas que ven a Canadá como su hogar. Sin embargo, hace décadas y siglos, Canadá era vasto y estaba prácticamente vacío de gente, mucho más vacío que hoy. Tener una comunidad o identidad nacional entre las relativamente pocas personas que habitaban la tierra era difícil. Todavía en 1936, el primer ministro William Lyon Mackenzie King declaró que «si algunos países tienen demasiada historia, tenemos demasiada geografía», lo que implica que la historia nacional del país era débil en algunos puntos. El tamaño no lo es todo, como dicen.

Pero hay que remontarse a 1578 para encontrar la primera instancia de lo que muchos historiadores consideran el primer Día de Acción de Gracias (nota: eso es alrededor de cuatro décadas antes que el fecha que la mayoría de los estadounidenses remontan a sus vacaciones de Acción de Gracias, por lo que la próxima vez que alguien diga que Canadá simplemente está imitando a los EE. En busca del Paso del Noroeste, el viajero Martin Frobisher y sus hombres perdieron uno de los 15 barcos debido a las gélidas condiciones, lo que impidió que la expedición continuara en ese momento. Luego, el ministro itinerante del equipo ofreció un sermón en el que ofreció agradecimiento por su éxito y supervivencia.

Poco después, los colonos franceses bajo la dirección de Samuel de Champlain, el fundador de la ciudad de Quebec, también celebraron fiestas de agradecimiento. Nuevamente, estas fiestas tuvieron lugar antes del primer Día de Acción de Gracias estadounidense. Estos colonos incluso fundaron L’ordre de Bon Temps, traducida como la Orden de los Buenos Días o la Orden del Buen Tiempo, y celebraron fiestas con las comunidades de las Primeras Naciones. Ahora bien, ¿no suena como una organización de la que le gustaría ser miembro?

A lo largo de los siglos XVIII y XIX, se llevaron a cabo días especiales de Acción de Gracias en varias partes de lo que ahora es Canadá. Durante la Revolución Estadounidense, las personas y familias que permanecieron leales a Gran Bretaña se mudaron del norte de los Estados Unidos recién fundado a Canadá, trayendo consigo las costumbres más formalizadas del Día de Acción de Gracias estadounidense: pavo, calabaza y todos los adornos.

Para entonces, diferentes regiones de Canadá celebraron el Día de Acción de Gracias en diferentes fechas, a menudo asociando el día con el éxito en los asuntos militares. Entre 1850 y 1865, el Día de Acción de Gracias se celebró seis veces, generalmente en respuesta a un evento específico, por lo que la fiesta era periódica, en lugar de regularizada.

No fue hasta 1879 cuando el Día de Acción de Gracias se declaró feriado nacional. observado anualmente y en un día específico. Este fue un momento en el que nuevos territorios escasamente poblados se unían a la confederación canadiense; Un feriado de Acción de Gracias instituido a nivel nacional era solo una forma en que el país podía afirmar su identidad. Inicialmente, el Día de Acción de Gracias se celebró en noviembre, pero luego se cambió al segundo lunes de octubre, coincidiendo con la cosecha que, debido al clima más fresco de Canadá, es más temprana que en los EE. UU.

Hoy en día, el Día de Acción de Gracias es a menudo una excusa para salir de la ciudad y subir a la cabaña por última vez antes de que llegue el invierno. Los canadienses de costa a costa, incluso en las provincias atlánticas donde no es un feriado legal, encuentran tiempo para estar con familiares y amigos. La Liga Canadiense de Fútbol tiene juegos televisados ​​a nivel nacional como el Clásico del Día de Acción de Gracias, y algunas ciudades, como Kitchener-Waterloo en Ontario, albergan un desfile especial. Estos son solo algunos de los muchos eventos que tienen lugar en todo el país.

Si aún no lo ha hecho, asegúrese de haber descargado nuestra Guía de introducción, llena de consejos para los recién llegados a Canadá!

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