Fort McMurray: el boom de Canadá

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Blog 6: Días 14-17
Paradas: Fort McMurray, Grand Prairie
Distancia recorrida (total): 4,602 km

Fort McMurray siempre provocará una reacción negativa de un mucha gente en Canadá. Es sorprendente cuántas de estas personas nunca han estado y, sin embargo, comparten opiniones sólidas sobre el lugar. ¿Cómo puede una ciudad tener tanta mala prensa? Mi respuesta es que a la gente que vive aquí no le importa lo que piense la gente. Están demasiado ocupados trabajando y saliendo adelante en la vida.

Mi primer viaje a Fort McMurray, en abril del año pasado, fue muy breve, pero esta vez estaba ansioso por tomarme un tiempo para comprender la ciudad. . A pesar de una población de alrededor de 60.000 personas, se estima que otras 100.000 o más viajan a las regiones de arenas petrolíferas para trabajar. Hay más de 29 aeropuertos en la región que se utilizan para transportar trabajadores de todo el mundo. La gente viene aquí a trabajar, y la naturaleza transitoria de la ciudad significa que a menudo es víctima de opiniones vagas. La mayoría de estos trabajadores viajan directamente a los campamentos más al norte y rara vez ponen un pie en la ciudad. La mayoría de estos campamentos están libres de alcohol y drogas. Los lugareños confirman que la ciudad tiene algunos problemas de drogas y prostitución, pero esto es frecuente en todas las ciudades en auge donde los trabajadores ganan grandes sumas de dinero. La gente que vive aquí confiesa que a veces puede resultar aburrido. Todo se trata del trabajo. La mayoría de la gente trabaja entre 60 y 100 horas por semana. A menudo, puede trabajar todo lo que quiera durante una rotación, pero los descansos se imponen mediante rotaciones de turno como 7/4, 14/7, 21/7 (días laborables / días libres).

Las cosas son más grandes en Fort McMurray .

Me sorprende lo diversa que es la ciudad. El primer hombre que conozco es de Costa de Marfil. Solo puedo imaginar cuánto choque cultural será el invierno para este hombre. Me siento en Tim (Tim Horton’s) para tener una idea de la actividad de la mañana. Una fila de camionetas pick-up de 100 metros de largo en el drive-through me llamó la atención. Está lleno de actividad, gente de todas las etnias y culturas. Esta es la ciudad en auge más famosa de Canadá. Todos están aquí con el mismo sueño de compartir la prosperidad de la región.

Una verdadera prueba del carácter de una persona es permitirle ganar grandes cantidades de dinero y ver si su personalidad cambios. Una visita rápida al casino «Boomtown» es una revelación para todos los trabajadores que no están capacitados para ganar grandes cantidades de dinero. El juego, las drogas y la prostitución tienden a ser la muleta de quienes luchan. A pesar de todos mis esfuerzos, vi poca evidencia de los problemas de drogas y prostitución en la ciudad. A los «cerdos aparejos» se les paga los jueves y, a menudo, pueden pasar gran parte de la semana siguiente en este establecimiento hasta que llega el momento de volver al trabajo. Los sensatos que pueden manejar los altos salarios, eligen pasar tiempo con las familias o hacer viajes de una semana por América del Norte para maximizar las rotaciones de turno si son jóvenes y móviles. Es una oportunidad increíble, pero requiere una mente fuerte y mucha resistencia para tener éxito en la zona petrolera. Sin duda, estos problemas sociales mencionados anteriormente están ahí, pero no en la medida de los mitos de “Fort Smack”.

El viernes por la tarde, conduje rápidamente 20 minutos hacia el norte alrededor del sitio de arenas petrolíferas de Syncrude. El año pasado obtuve una visita guiada, que fue una verdadera revelación de la escala del trabajo y las tecnologías utilizadas. Las carreteras de Fort McMurray tienen un flujo constante de camionetas, camiones comerciales y autobuses para los trabajadores del campamento durante todo el día. La escala de este lugar me sorprende. Aquí todo es más grande: la infraestructura, las camionetas, la maquinaria, los salarios. Algunas de las obras de construcción más grandes del mundo se encuentran todas en esta región. Las oportunidades en Fort McMurray estarán aquí durante muchas décadas mientras el mundo lucha por localizar y economizar fuentes de energía más eficientes.

Es sábado y estoy de regreso en la minivan por el día para visitar otra ciudad en auge. Desde Fort McMurray en adelante, es un terreno completamente nuevo para mí, así que estoy emocionado de descubrir el noroeste de Alberta y el norte de Columbia Británica.

No hay mucho que ver en la carretera a Grand Prairie. . . excepto por esta espectacular puesta de sol.

Es un viaje de nueve horas hacia el suroeste hasta Grand Prairie. No hay mucho que ver en el camino, excepto arbustos y praderas. El sábado por la noche me aventuro en “Spurs Dancehall” en Grand Prairie. Música country, toros de rodeo, Stetsons, camisas a cuadros. . . esto es lo mejor de la Alberta rural. Estoy intrigado. Me arriesgo a jugar al billar para ayudar a romper el hielo con los lugareños. La mayoría de las personas que conozco se han mudado aquí desde el este o una de las provincias occidentales para trabajar en la floreciente industria del petróleo y el gas en la región de Peace River. Es fácil darse cuenta de que hay muchos hombres jóvenes que ganan grandes cantidades de dinero. La multitud es notablemente diferente en comparación con Fort McMurray. Parece que Grand Prairie aún no está en el mapa de los inmigrantes.

Más de 55,000 personas viven en esta ciudad, pero la población se duplica en invierno cuando los trabajadores del petróleo y el gas están más activos. La población de la ciudad durante todo el año se ha duplicado en los últimos seis años. La ciudad en sí es una monótona variedad de centros comerciales con muy poco carácter, pero la gente de aquí no vino a tener una ciudad bonita para sus compras del sábado.

Mañana me dirijo al noroeste hacia Fort St John, BC Aún no he tenido suerte con la aurora boreal, pero veo la alerta de aurora todos los días. Alberta ha sido una experiencia realmente positiva. Pasar 16 días explorando la provincia ha sido tremendamente útil para ayudarme a comprender a la gente, la cultura y las oportunidades.

Entradas adicionales al blog:
Viaje por carretera al oeste de Canadá: el plan
Día 1-2: ¡A las Montañas Rocosas!
Día 3-4: Jasper a Canmore
Día 5-8: Hora de averiguar más sobre el trabajo en Calgary
Día 9-10: Dinosaurios Drumheller y persiguiendo la aurora boreal
Día 11-13: ¿Quiere salir adelante? Luego muévase a Edmonton
Día 14-17: Fort McMurray: Boomtown de Canadá
Día 18-20: Norte de BC – Algo que vale la pena esperar
Día 20-23: Noroeste de BC – El más remoto parte de la provincia
Día 24-25: ¿Boom Times en el norte de Columbia Británica?
Día 26-31: De Haida Gwaii a Vancouver

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