«Dejar Irlanda fue una de las cosas más difíciles que hice»

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Michelle Kilgannon llama hogar al condado de Sligo en el lluvioso noroeste de Irlanda. En noviembre de 2016, se mudó a Toronto, Ontario.

Se gana la vida trabajando como analista de laboratorio y le apasiona la lectura, la música, la actualidad asuntos y tocino. En su tiempo libre le gusta salir y ver los lugares de interés e intenta experimentar cosas nuevas a menudo. 

En este artículo para la Comunidad de Escritores de Moving2Canada, ella nos cuenta sobre los desafíos que acompañaron su mudanza soñada a Canadá.

Dejar Irlanda fue una de las cosas más difíciles que he hecho.

Dejé mi trabajo, mi casa, mi familia y un futuro que parecía estar marcado en frente a mí como si estuviera sobre rieles. Soy afortunado. Me fui por elección, porque quería vivir la vida y explorar un mundo nuevo.

La mayoría de las personas se van de Irlanda porque no tienen otra opción, necesitan trabajo y estabilidad. Solo necesitaba vivir.

Mi vida estaba bien en Irlanda. Simplemente no me sentía preparada para asentarme en una vida que parecía planearse sola. Tenía un trabajo estable; Incluso me ofrecieron un puesto permanente antes de irme. Podía verlo todo frente a mí, la hipoteca, la casa, la familia.

Michelle Kilgannon en su casa en Sligo.

Pero era demasiado pronto y no estaba listo. Me imagino que sería bastante molesto para alguien que se vio obligado a dejar Irlanda escucharlo, pero todos tienen sus razones, y esas son las mías.

Lo más difícil de emigrar fue dejar atrás a mi madre. Ella piensa que nunca volveré y probablemente tenga razón en preocuparse. Mucha gente se va y nunca regresa. Como escribió Colm Tóibín en Brooklyn, mi cuerpo está aquí, pero mi corazón todavía está en casa en Irlanda.

Sin embargo, a medida que pasa el tiempo puedo sentir que me vuelvo más parte de esta tierra extranjera. Me encuentro diciendo palabras que nunca diría en casa, «seguro», y «eh» se están abriendo camino lentamente en mi lengua vernácula. Está en la naturaleza humana adaptarse a un entorno, pero no me imaginaba adaptarme con tanto éxito.

A veces digo «casa», pero no me refiero a la casita de Sligo, con la impresionante vista del mar que te dejará sin aliento. En cambio, estoy pensando en mi apartamento cerca de Eglinton y Yonge donde están todas mis pertenencias, donde vive mi pareja, donde vivo, respiro y existo.

Casi se siente como una traición. Estoy engañando a esa casita donde, en este momento, los narcisos hacen todo lo posible por mantenerse erguidos en el clima turbulento del Atlántico, donde mi hermano dobla la espalda bajo el capó de un auto para arreglar cosas que aún no necesitan ser reparadas. , donde mi padre mira por la ventana con un ojo entrenado hacia el mar vivificante para averiguar con solo mirar si la marea está subiendo o bajando, y donde mi madre bebe té en mi taza y piensa en mí.

Me rompe el corazón todos los días que la dejé, y me asusta cada día que mi decisión de regresar se debilite.

Cuando llegué por primera vez, sufría la temida náusea. Una enfermedad que solo el tiempo puede curar. Pasé por las mociones que hace todo nuevo inmigrante: obtener un número SIN, encontrar un lugar para quedarse, encontrar un trabajo. Hice todas estas cosas en una especie de neblina, y un día abrí los ojos y me di cuenta de que estaba viviendo mi vida en Canadá.

El nuevo sueño, gracias a Trump.

En mi ciudad, la gente emigró a los Estados Unidos primero y siempre, luego a Australia, luego a Dubai, ahora a Canadá. Soy miembro de la cadena de irlandeses que ahora llaman hogar a Canadá.

Me he enfrentado a luchas, la mayoría de ellas pequeñas. Son pequeñas cosas tontas que de alguna manera te hacen sentir como si estuvieras a un millón de millas de distancia.

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Lo peor de todo, lo peor de todo, es que debe pagar $ 2.50 para enviar una tarjeta de Navidad a casa. Eso no es una queja sobre el costo, pero fue un momento de intensa tristeza para mí en Navidad saber que tenía que pagar tanto para enviar una tarjeta a mi mamá.

El primer invierno nevado de Michelle Kilgannon en Toronto.

La vida aquí es mejor, hay más oportunidades. La cultura es indudablemente diferente, pero es refrescante estar en un lugar tan diverso. Soy una minoría, pero hay muchas otras minorías aquí. Esta ciudad está formada por minorías, y ahora yo soy una parte muy pequeña de eso.

Vivo en una ciudad que es casi 50 veces el tamaño de la ciudad en la que solía vivir, con una población que es 130 veces más grande.

Al vivir aquí, estadísticamente tengo mejores oportunidades de empleo, más tiempo libre, más dinero y una esperanza de vida más larga.

Me estoy metiendo en el arte y escalada de roca. Puedo ir a esquiar después de un corto viaje hacia el norte. Tengo más tiempo para leer y escuchar música. Y el tocino, Dios mío, el tocino.

El aire es más seco, lo que significa que, como asmático, me resulta más fácil respirar. Es más fácil respirar en más de un sentido.

Dejar Irlanda fue una de las cosas más difíciles que tuve que hacer, pero me preocupa que volver a casa sea más difícil.

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