¿Cómo afectará la economía de Canadá a los trabajadores inmigrantes?


Al comienzo de la pandemia, los inmigrantes que habían aterrizado en los últimos cinco años experimentaron niveles de desempleo más altos que los trabajadores nacidos en Canadá.

Sin embargo, en el transcurso de la pandemia, eso cambió.

A partir de enero de 2022, la tasa de empleo de los recién llegados ahora está un 7 % por encima de su promedio anterior a la pandemia.

“Los inmigrantes experimentaron esta gran disminución inicialmente en sus niveles totales de empleo”, dice Marc Desormeaux, economista senior de Scotiabank. “Pero ha habido una rápida recuperación desde entonces, más rápido que la recuperación de los trabajadores nacidos en Canadá. Los trabajadores inmigrantes ahora están muy por encima de donde estaban antes de la pandemia”.

Desormeaux espera que esto continúe y lo ve como una buena señal para el futuro crecimiento del empleo de inmigrantes.

Escasez de mano de obra canadiense

Lo que preocupa a Desormeaux es la creciente escasez de mano de obra que todos los sectores están experimentando actualmente.

“La escasez de mano de obra es una restricción real para el crecimiento económico y la capacidad de la economía para recuperarse del COVID-19”, dice.

La escasez de mano de obra, que ocurre cuando a las empresas les gustaría producir más u operar más horas pero no pueden hacerlo porque no pueden contratar suficientes trabajadores con el conjunto de habilidades que necesitan, limitan las ganancias y el crecimiento económico. En la última encuesta realizada por la Federación Canadiense de Empresas Independientes, aproximadamente la mitad de los encuestados indicaron que la escasez de mano de obra calificada los estaba frenando.

“Canadá tenía alrededor de 913 000 puestos vacantes en el tercer trimestre de 2021. Ese fue el número más alto jamás registrado para un solo trimestre”, dice Desormeaux. “Esa tasa no es típica, lo que habla de la naturaleza particular de esta recesión. Normalmente, la escasez de mano de obra es algo que surge después de un período de crecimiento prolongado. Estamos viendo estos mercados laborales muy ajustados con mucha escasez de mano de obra bastante temprano en el ciclo económico”.

Si bien ningún sector es inmune a las dificultades para encontrar personal, Desormeaux informa que algunos sectores están experimentando tasas más altas.

“Estamos viendo las condiciones más estrictas en lo que llamamos ‘sectores de alto contacto’ como alojamiento, servicios de comida y espectáculos en vivo u otras industrias donde el rendimiento económico está más estrechamente relacionado con la capacidad de las personas para congregarse en grupos”, dice. “Pero esta es la misma historia en la mayoría de las industrias. Los servicios financieros, la tecnología y la construcción también tienen una gran escasez de empleos”.

Desormeaux cree que parte de la escasez de mano de obra es el resultado de los cierres en los sectores de alto contacto, durante los cuales los trabajadores se mudaron a otros campos o volvieron a la escuela. Pero incluso antes de la pandemia, los investigadores hablaban de la escasez de habilidades en áreas como el sector tecnológico, y las inversiones a gran escala en la revitalización de la infraestructura están alimentando la escasez de habilidades en la construcción. Desormeaux espera que los inmigrantes desempeñen un papel clave para ayudar a Canadá a resolver estos desafíos de habilidades.

“Normalmente, los inmigrantes económicos representan alrededor del 60 % de las admisiones a Canadá”, dice. “Son personas seleccionadas en función de su capacidad para contribuir al mercado laboral. Los recién llegados tienen conjuntos de habilidades que son valiosos y que faltan en la economía canadiense, lo que contribuye a un crecimiento económico más sólido y a más ganancias para las empresas”.

Según Desormeaux, el sector tecnológico será un foco particular para la inmigración en el futuro, ya que la escasez en el mercado laboral tecnológico causará problemas importantes en la industria si no se encuentra talento en otros lugares. También ve la construcción como un área clave de la inmigración económica.

“Actualmente, la industria de la construcción está lidiando con la escasez de empleos, y estamos entrando en un período en el que se está construyendo infraestructura a nivel nacional y provincial como parte de los esfuerzos de recuperación de la pandemia”, dice. “También estamos construyendo más y más casas para tratar de enfrentar los desafíos de asequibilidad”.

La asequibilidad de la vivienda mejorará con la política adecuada

“Nuestra opinión en Scotiabank Economics es que lidiar con la asequibilidad consiste en lograr que la oferta y la demanda se alineen más estrechamente”, dice Desormeaux.

Pero eso es más difícil de lo que parece, ya que ponerse al día con un suministro de viviendas rezagado puede llevar años, y las interrupciones actuales de la cadena de suministro global están causando retrasos en la construcción. Desormeaux aboga por cambios de política para aumentar la oferta, como eliminar las reglas de zonificación que prohíben las casas adosadas y los apartamentos en ciertas áreas, aumentar la densidad de viviendas alrededor de las estaciones de tránsito y aumentar el ritmo de construcción.

Él dice que Scotiabank Economics estimó recientemente que Ontario necesitaría al menos 650,000 viviendas más para alinear su inventario de viviendas por persona con el resto del país, y eso es solo una provincia. Para tener la misma proporción de viviendas por población que nuestros pares internacionales, se necesitarían al menos 1,2 millones de hogares más.

“Sospechamos que pasará algún tiempo antes de que el crecimiento del precio de la vivienda sea más sostenible a largo plazo”, dice. “Pero afortunadamente, no estamos anticipando que los precios de la vivienda despeguen como lo hicieron en el punto álgido de la pandemia, lo que sucedió, en parte, porque no había suficiente oferta en línea debido a las restricciones”.

Una perspectiva positiva para los recién llegados

En general, Desormeaux informa una perspectiva positiva para los recién llegados.

“Tenemos un crecimiento del empleo de inmigrantes bastante fuerte en los próximos años”, dice. “Para los recién llegados a Canadá, determinar qué tipo de estilo de vida les gustaría y en qué tipo de región les gustaría establecerse podría afectar su experiencia, pero somos bastante optimistas sobre las perspectivas económicas generales del país”.

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