Aspectos destacados de la isla de Vancouver

 

Llegué a la isla en 2011 con la intención de pasar una semana viajando para ver los lugares de interés. Me enamoré y dos años después sigo aquí, explorando a lo largo y ancho de esta isla sorprendentemente grande. He aquí por qué debería tomarse el tiempo para saltar el Estrecho y pasar unas semanas explorando la isla de Vancouver.

Un sinfín de aventuras al aire libre

Columbia Británica es sin duda un hermoso lugar para estar, pero la isla de Vancouver de alguna manera se las arregla para tomar las mejores partes y exprimirlas todas en un solo lugar. Bien, estos no son los Rockies; sin embargo, existe el océano además de las montañas, así que creo que la compensación funciona. En teoría, podría practicar surf, escalada, bicicleta de montaña, golf, piragüismo y senderismo en el mismo día de verano. . . y luego, en invierno, haga lo mismo con algo de esquí o raquetas de nieve encima. Los parques provinciales de Strathcona y Juan de Fuca ofrecen algo para todos, mientras que aquellos que quieran una experiencia remota en el borde del mundo deben dirigirse al Parque Provincial Cape Scott en el extremo norte de la isla.

Afuera de los parques provinciales, existe una fantástica red de ‘Sitios de recreación’ (que se encuentran más comúnmente en las carreteras forestales) que brindan autocaravanas gratuitas con instalaciones básicas como bancos de picnic, fogatas y letrinas. Los sitios de recreación son una excelente manera de salir de los caminos trillados y descubrir algunos de los lugares más tranquilos de la isla de Vancouver. Fuera del bosque y dentro del agua, abundan las oportunidades para practicar kayak y canoa, con cientos de lagos y docenas de islas para explorar tanto en el Estrecho como en el Pacífico. Mi novio y yo hemos pasado los últimos dos veranos acampando cada dos semanas, ya sea junto a un lago o en el océano, sin pagar nada más que la gasolina para que nuestra camioneta y canoa llegue allí. ¡Es nuestro propio sueño canadiense!

Un sitio de recreación en el lago Klaklakama

La costa del Pacífico: Tofino / Ucluelet y Juan de Fuca

Una visita a la isla de Vancouver no estaría completa con una visita a la salvaje Costa Oeste, ya sea cerca de las ciudades ‘gemelas’ de Tofino y Ucluelet o más al sur en el Parque Provincial Juan de Fuca. No debe perderse la diversidad ecológica y los impresionantes paisajes de estas áreas, incluso en invierno hay mucho que ver y hacer. De hecho, se supone que el oleaje es mejor en el invierno, y la gente viaja activamente aquí solo para ver las feroces tormentas que llegan desde el Pacífico. Otras actividades populares de la costa oeste incluyen la acumulación de rocas, caminar en la selva tropical y observar la vida silvestre. También hay fuentes termales naturales accesibles a través de un viaje en barco o hidroavión al norte de Tofino. No olvide pasar un poco de tiempo en la playa también, para que pueda disfrutar de las espectaculares vistas. Si está buscando desafiarse a sí mismo, considere probar el sendero marino Juan de Fuca (47 km) o el famoso sendero de la costa oeste (75 km).

Un águila calva joven cerca de Tofino, una de las ciudades más impresionantes del oeste costa.

Osos, pumas y ballenas – ¡oh Dios!

Con un paisaje tan variado, la isla de Vancouver ofrece muchas oportunidades para ver muchos tipos diferentes de vida silvestre. En tierra, hay una alta concentración de osos negros y ciervos, vigilados por águilas calvas. También está presente el escurridizo puma, ¡pero probablemente sea algo bueno si no te encuentras con uno mientras caminas! Dirigiéndose al océano, tiene la oportunidad de ver orcas, ballenas jorobadas, ballenas grises, marsopas, leones marinos y salmones (¡gigantes!). Se ofrecen recorridos de avistamiento de ballenas en kayak y Zodiac (lancha rápida) junto con los barcos de observación más tradicionales en varios lugares de la isla. Si aún quieres más, también hay viajes en barco de un día para ver osos pardos, que viven en las ensenadas de la costa continental, al otro lado del agua desde el noreste de la isla de Vancouver.

Pueblos y ciudades tranquilos

La isla de Vancouver no se trata solo de paisajes; Hay algunos pueblos y ciudades que definitivamente merecen una visita. Victoria, la capital de Columbia Británica, es cosmopolita y tiene algunos de los mejores museos de la provincia, así como una colección de hermosos edificios históricos. Aquí también hay un barrio chino, el primero de Canadá, establecido a mediados del siglo XIX. Cuando llegue o se vaya, podrá ver el hermoso telón de fondo de Victoria: en un día despejado, puede ver las Montañas Olímpicas en Washington (EE. UU.) Al otro lado del mar.

Edificio legislativo de la Columbia Británica en Victoria, la capital provincial.

Tofino, en la costa oeste, es la ciudad de surf de la isla de Vancouver. A pesar de estar en el borde del continente, hay una rica escena de restaurantes y camiones de comida aquí, que complementa el espectacular paisaje. Al otro lado de la costa, la pintoresca ciudad de Chemainus alberga 39 murales callejeros, que vale la pena detenerse para hacer un recorrido a pie. Ladysmith (al sur de Nanaimo) y el pueblo de Cumberland (parte del Valle de Comox) conservan un ambiente histórico y tienen legados industriales interesantes.

Playa Goose Spit, Comox Valley

Parque provincial de Strathcona

El Parque Provincial Strathcona cubre más de 250.000 hectáreas de naturaleza salvaje y abarca casi todo el ancho de la isla de Vancouver. Eso es mucho desierto y ancho. Entonces, ¿dónde intentas comenzar a explorar esta vasta red de rutas de senderismo y cascadas?

Ahí es donde entran los buenos amigos de 10 Adventures. Han llegado a una lista de las 10 mejores caminatas en Strathcona Provincial Park, que incluye detalles sobre la distancia, la elevación, la duración estimada y la dificultad, con una calificación general para cada caminata.

Crepúsculo en Buttle Lake, un punto destacado del Strathcona Provincial Park

Salto de isla

Hay docenas de otras islas más pequeñas en las aguas entre el continente y la isla, cada una con su propia personalidad única y accesible por rutas regulares de ferry, algunas desde la ciudad de Vancouver. Salt Spring Island es una de las más populares y tiene una rica cultura de arte y productos locales, que se muestra mejor en el famoso Saturday Farmers Market. Si bien todas las islas tienden a funcionar en algún tipo de «tiempo de isla», la regla general es que cuanto más al norte se va, más relajadas (¡y excéntricas!) Se vuelven las comunidades locales. En particular, amo la isla Cortes, que se encuentra en la parte superior del estrecho de Georgia. Se accede a través de dos ferries desde Campbell River en la isla de Vancouver, es un oasis de paz en verano, con increíbles vistas de las islas circundantes y del continente cercano.

Gemma vive, trabaja y viaja por carretera con ella. alrededor del mundo con su novio francocanadiense, pero se han establecido en la isla de Vancouver por el momento. Ellos etiquetan su forma de viajar como «viajes lentos», y su blog, Off Track Travel, se centra en las gemas ocultas que se encuentran fuera de lo común.